Senator McPhedran Re-tables Bill to Lower Federal Voting Age to 16

News Release / Communiqué de presse

For immediate release

Ottawa, October 1, 2020 – On the first possible day since Parliament was prorogued, Senator Marilou McPhedran (Independent, Manitoba) tabled her bill yesterday to lower the federal voting age from 18 to 16. This is a big step to re-establish the parliamentary process that engages supporters across party lines toward a revitalized and more age-inclusive democracy in Canada.

The tabling of this Bill S-209 marks a re-commitment toward the #Vote16 campaign in the second session of the 43rd Parliament, led by Senator McPhedran and her youth advisory, the Canadian Council of Young Feminists. Invitations to youth-led, youth-focused and democracy-inclined organizations and leaders to join the #Vote16 campaign are being well received. This campaign includes online engagement in many forms, virtual, and eventually in person, consultations, and sharing research on the positive outcomes in countries such as Austria where 16-year-olds have been voting for more than a decade.

Keen to get started, Senator McPhedran’s youth advisors began campaigning in May for #Vote16 with their bilingual video on social media calling for young people across the country to join in their efforts to convince federal lawmakers that it’s time to build a more inclusive democracy in Canada. To learn more about the #Vote16 campaign and how to join the #Vote16 Mobilization efforts, please visit the senator’s youth advisors at:

“We already know that young people are leaders of today AND tomorrow. My generation is leaving a lot on their young shoulders and lowering the federal voting age is one the key steps towards a more just, sustainable and high-functioning Canada for the long haul ahead. I‘m not the first parliamentarian to try for this transformational change but this is the first time such a bill has started in the Senate and we’re excited to galvanize inclusive democratic processes in this way.” – Hon. Marilou McPhedran, Independent Senator for Manitoba

For more information:
Jasmine Griffith-Reid
Executive Assistant
Office of the Hon. Marilou McPhedran


“Children First Canada welcomes the re-introduction of the bill to lower the voting age. We have been consulting children and youth on this issue and the vast majority support of them lowering the voting age. Children are citizens with rights that are protected under the UN Convention on the Rights of the Child and the Canadian Charter of Rights and Freedoms, and they have a right to participate in decisions that affect their lives. We applaud Senator McPhedran’s leadership on this issue and look forward to continuing to engage children and youth on the Parliamentary process as this Bill moves forward.” – Sara Austin, Founder and CEO, Children First Canada

“Lowering the voting age is more than just giving youth the right to vote: it’s finally giving us a voice in society, in decisions and to make us full Canadians that can make a difference in Canada.” – Janie Moyen, Youth Advisor, Canadian Council of Young Feminists (Senator McPhedran’s Youth Advisory)

“More and more, young Canadians are engaging with local and national political systems. Often times, by the age of 16, Canadians are already in the workforce and paying taxes. By lowering the voting age to 16, young Canadians would be able to engage actively and have a voice in policies, legislations and decisions that affect their day to day life as well as with government expenditures. The #Vote16 Bill is an important step in ensuring the inclusion of young voices at the decision-making level.” – Shayne Wong, Youth Advisor, Canadian Council of Young Feminists (Senator McPhedran’s Youth Advisory), and Vice-President of Youth, Institute for International Women’s Rights – Manitoba

“I think it is important for Parliamentarians and Canadians alike to prioritize youth leadership and helping to make our world a better place. As a young person, I want to be involved in my democracy. #Vote16 is a way for us to do this.” – Fiona Vowell, Youth Advisor, Canadian Council of Young Feminists (Senator McPhedran’s Youth Advisory)

“Lowering the federal voting age is important to me! Policies and decisions are being made for young people without their consideration. At 16, we can work, drive and pay taxes… so why can’t we vote?” – Anjana Balachandran, Youth Advisor, Canadian Council of Young Feminists (Senator McPhedran’s Youth Advisory)

“We have come a long way as a nation toward accepting each other as capable individuals. It’s about deciding who can look at the candidates running and choose the one that would best serve their needs, or the future they hope to see. Who we give the right to vote, this determines the kind of government we’ll have. If we give that right to people who look toward the future, then the government will be one elected with the intent to make a better and brighter future for everyone.” – Sarah Rohleder (age 16) and Meaghan Rohleder (age 15), Manitoba high school students

“Lowering the voting age to 16 would most likely increase voter turnout, as teenagers are in a more stable position to adapt to the change than most young adults are. Society evolves and the youth continues to occupy a more and more important place in its progression. We, just as adults, have voices to express and ideas to share.” – Klara Gagnon, Amélie Dandeneau, Marie-Jeanne Leblanc, high school students

News Release / Communiqué de presse

La sénatrice McPhedran redépose un projet de loi visant à abaisser l’âge du vote fédéral à 16 ans

Pour diffusion immédiate

Ottawa, le 1er octobre 2020 – Le premier jour possible depuis la prorogation du Parlement, la sénatrice Marilou McPhedran (indépendante, Manitoba) a déposé son projet de loi pour abaisser l’âge de voter au fédéral de 18 à 16 ans. Il s’agit d’une étape importante pour rétablir le processus parlementaire qui engage les partisans de tous les partis vers une démocratie revitalisée et plus inclusive au Canada.

Le dépôt de ce projet de loi S-209 marque un réengagement envers la campagne #Vote16 lors de la deuxième session de la 43e législature, dirigée par la sénatrice McPhedran et son conseil jeunesse, le Conseil canadien des jeunes féministes. Les invitations d’organisations de jeunes, dirigés par des jeunes, axés sur les jeunes et enclins à la démocratie à rejoindre la campagne #Vote16 sont bien accueillies. Cette campagne comprend un engagement en ligne sous de nombreuses formes, des consultations virtuelles et éventuellement en personne, et le partage de recherches sur les résultats positifs dans des pays tels que l’Autriche, où les jeunes de 16 ans votent depuis plus d’une décennie.

Désireux de commencer, les conseillers jeunesse de la sénatrice McPhedran ont commencé à faire campagne en mai pour #Vote16 avec leur vidéo bilingue sur les médias sociaux appelant les jeunes de tout le pays à se joindre à leurs efforts pour convaincre les législateurs fédéraux qu’il est temps de bâtir une démocratie plus inclusive au Canada. Pour en savoir plus sur la campagne #Vote16 et comment rejoindre les efforts de mobilisation #Vote16, veuillez visiter les conseillers jeunesse de la sénatrice à :

« Nous savons déjà que les jeunes sont des leaders d’aujourd’hui ET de demain. Ma génération laisse beaucoup de choses sur leurs jeunes épaules et l’abaissement de l’âge du vote fédéral est l’une des étapes clés vers un Canada plus juste, durable et performant à long terme. Je ne suis pas la première parlementaire à tenter ce changement transformationnel, mais c’est la première fois qu’un tel projet de loi est présenté au Sénat et nous sommes ravis de galvaniser des processus démocratiques inclusifs de cette manière. » – Hon. Marilou McPhedran, sénatrice indépendante du Manitoba

Information :
Jasmine Griffith-Reid
Adjointe exécutive
Bureau de l’hon. Marilou McPhedran

Citations :

« Les Enfants d’abord Canada se réjouit de la réintroduction du projet de loi visant à abaisser l’âge de voter. Nous avons consulté les enfants et les jeunes sur cette question et la grande majorité d’entre eux sont en faveur de l’abaissement de l’âge de voter. Les enfants sont des citoyens ayant des droits protégés en vertu de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant et de la Charte canadienne des droits et libertés, et ils ont le droit de participer aux décisions qui affectent leur vie. Nous saluons le leadership de la sénatrice McPhedran sur cette question et nous sommes impatients de continuer à faire participer les enfants et les jeunes au processus parlementaire à mesure que ce projet de loi avance. » – Sara Austin, fondatrice et PDG, Les Enfants d’abord Canada

« Abaisser l’âge de vote est plus que simplement donner le droit de vote à la jeunesse: c’est finalement nous donner une voix dans la société, dans les décisions politiques et de nous considérer comme des Canadiens à part entière qui peuvent faire une différence au Canada. » – Janie Moyen, conseillère jeunesse, Conseil canadien des jeunes féministes (conseil jeunesse de la sénatrice McPhedran)

« De plus en plus, les jeunes canadiens s’engagent dans les systèmes politiques locaux et nationaux. Souvent, à l’âge de 16 ans, les canadiens sont déjà sur le marché du travail et paient des impôts. En abaissant l’âge de voter à 16 ans, les jeunes canadiens pourraient s’engager activement et avoir une voix dans les politiques, les législations et les décisions qui affectent leur vie quotidienne ainsi que les dépenses gouvernementales. Le projet de loi #Vote16 est une étape importante pour assurer l’inclusion de jeunes voix au niveau de la prise de décision. » – Shayne Wong, conseillère jeunesse, Conseil canadien des jeunes féministes (conseil jeunesse de la sénatrice McPhedran), et vice-présidente de la jeunesse, Institut des droits internationaux des femmes – Manitoba

« Je pense qu’il est important que les parlementaires et les canadiens accordent la priorité au leadership des jeunes et contribuent à rendre notre monde meilleur. En tant que jeune, je veux m’impliquer dans ma démocratie. Le #Vote16 est un moyen pour nous de le faire. » – Fiona Vowell, conseillère jeunesse, Conseil canadien des jeunes féministes (conseil jeunesse de la sénatrice McPhedran)

« Il est important pour moi d’abaisser l’âge du vote fédéral! Des politiques et des décisions sont prises pour les jeunes sans leur considération. À 16 ans, nous pouvons travailler, conduire et payer des impôts … alors pourquoi ne pouvons-nous pas voter ? » – Anjana Balachandran, conseillère jeunesse, Conseil canadien des jeunes féministes (conseil jeunesse de la sénatrice McPhedran)

« Nous avons parcouru un long chemin en tant que nation pour nous accepter mutuellement en tant qu’individus capables. Il s’agit de décider qui peut regarder les candidats et choisir celui qui répondra le mieux à nos besoins, ou l’avenir qu’ils espèrent voir. À qui nous donnons le droit de vote, ceci détermine le type de gouvernement que nous aurons. Si nous donnons ce droit à ceux qui regardent vers l’avenir, alors le gouvernement sera élu avec l’intention de faire un avenir meilleur et meilleur pour tout le monde. » – Sarah Rohleder (16 ans) et Meaghan Rohleder (15 ans), élèves du secondaire du Manitoba

« Abaisser l’âge de voter à 16 ans augmenterait très probablement la participation électorale, car les adolescents sont dans une position plus stable pour s’adapter au changement que la plupart des jeunes adultes. La société évolue et la jeunesse continue d’occuper une place de plus en plus importante dans sa progression. Tout comme les adultes, nous avons des voix à exprimer et des idées à partager. » – Klara Gagnon, Amélie Dandeneau, Marie-Jeanne Leblanc, élèves du secondaire