Almost Half of Canadian Children Don’t Know They Have Rights

(Le français suit.)

As Canada marks National Child Day, a new poll finds that the vast majority of kids don’t know what to do if they feel their rights are violated.

Calgary, November 20, 2020 – The first poll of Canadian children since returning to school during the COVID-19 pandemic reveals that a large number (44%) of kids are not aware they have rights. An even larger number (73%) don’t know what to do if their rights are violated. The poll, conducted by Abacus Data and commissioned by Children First Canada, surveyed children aged 12 to 17 from October 20 to 27, 2020.

The survey, which comes several weeks after schools re-opened this fall, also looked at children’s attitudes about going back to school. Three-quarters of those surveyed (76%) said the government should have consulted students about decisions on returning to school safely.

Other findings around back to school:

  • Eight in 10 (78%) said they were involved in the decision whether they would return to school in-person or not

  • 93% felt their opinions about going back to school were listened to and taken seriously

  • 65% would not have made a different decision about attending school in-person or online

Sara Austin, founder and CEO of Children First Canada, says she is heartened that young people felt involved in decisions within their families, but warns that the poll findings around children’s human rights are worrying. “Nearly 30 years have passed since Canada ratified the UN Convention on the Rights of the Child, yet almost half of Canadian children go about their daily lives not knowing they have rights,” she says. “Even more concerning is that only one quarter of children know what to do if they feel their rights have been violated.”

When asked who they would turn to if their rights were violated, 37% of the respondents said they would talk to their parents, 30% said they would talk to police and 16% said they would talk to a teacher or principal.

The poll also found some good news. Most children surveyed said they felt involved in the decisions that impacted their lives within their homes. Only 2% reported not feeling involved, while four in 10 kids said their opinions played a big part in decisions made about their lives. Importantly, those who said their opinions were considered also felt more engaged and hopeful about life. They were also more likely to know they have rights.

“When children know their rights, and adults are equipped to enable their voices, they can thrive and reach their full potential,” says Austin. “Children have valuable ideas and opinions that are crucial for the development of truly child-centred policies. When young people are informed and engaged, better decisions will be made within families, schools and even at the highest levels of government. Effective and sustainable change can only happen when we act with children, not for them.”

Children also feel positively about Canada being a great place to be a kid and that they have the support they need to reach their potential. However, they are acutely aware of problems such as mental health, bullying, tuition costs, poverty and the economy.

The results point to the need for better rights-based education for children in Canada, and the need for a stronger focus on the priorities of children in public policy-making. Children First Canada urges Canadians to sign the Call to Action for the government to tackle the top 10 threats to childhood and mitigate the impacts of COVID-19 on children.

For more information about the poll or to schedule an interview, please contact:

Andrea Chrysanthou

Director, Communications

Global Public Affairs


A special thank you to the support from Abacus Data, the Hospital for Sick Children, CHEO, Alberta Children’s Hospital Research Institute, Centre for Addiction and Mental Health, as well as Children First Canada’s Youth Advisory Council members, who were instrumental in making this poll happen.


The survey was conducted with 750 children aged 12 to 17 from October 20 to 27, 2020. Kids were recruited through their parents who received the original invitation and were asked to have their child complete the survey. A random sample of panellists were invited to complete the survey from a set of partner panels based on the Lucid exchange platform. These partners are typically double opt-in survey panels, blended to manage out potential skews in the data from a single source.

It should be noted that kids were recruited through their parents and those parents may have been close by when the child completed the survey.

The margin of error for a comparable probability-based random sample of the same size is +/- 3.57%, 19 times out of 20. The data were weighted according to census data to ensure that the sample matched Canada’s population of children according to age, gender and region. Totals may not add up to 100 due to rounding.

About Children First Canada

Children First Canada (CFC) is a national non-profit organization with a bold and ambitious vision that together we can make Canada the best place in the world for kids to grow up. We are a strong, effective and independent voice for all of Canada’s children. CFC is harnessing the strength of many organizations that are committed to improving the lives of Canada’s children, including children’s charities and hospitals, research centres, government, corporations, community leaders, and children themselves.

About Abacus Data:

Abacus Data Inc. is a full-service public opinion and market research firm specializing in public affairs and generational research. Abacus Data is one of Canada’s leading public opinion and marketing research firms. Having conducted research for some of North America’s leading corporations and advocacy groups, we deliver global research capacities with the attention to detail and focus of a boutique firm.

Près de la moitié des enfants canadiens ne savent pas qu’ils ont des droits

Alors que le Canada célèbre la journée nationale de l’enfant, un nouveau sondage révèle que la grande majorité des enfants ne savent pas quoi faire s’ils estiment que leurs droits sont enfreints.

Calgary, le 20 novembre 2020 – Le premier sondage réalisé auprès des enfants canadiens depuis leur retour à l’école pendant la pandémie COVID-19 révèle qu’un grand nombre d’entre eux (44 %) ne savent pas qu’ils ont des droits. Un nombre encore plus important (73 %) ne savent pas quoi faire si leurs droits sont violés. Le sondage, mené par Abacus Data et commandé par Enfants d’abord Canada, a interrogé des enfants âgés de 12 à 17 ans du 20 au 27 octobre 2020.

L’enquête, qui a été réalisée plusieurs semaines après la réouverture des écoles cet automne, a également porté sur le sentiment des enfants à l’égard du retour à l’école. Les trois quarts des personnes interrogées (76 %) ont déclaré que le gouvernement aurait dû consulter les élèves sur les décisions relatives à un retour à l’école en toute sécurité.

D’autres découvertes autour de la rentrée scolaire :

  • 8 sur 10 (78%) ont déclaré qu’ils ont été impliqués dans la décision de retourner à l’école en personne ou non

  • 93% ont estimé que leur opinion sur le retour à l’école était écoutée et prise au sérieux

  • 65% n’auraient pas pris une décision différente concernant la présence à l’école en personne ou en ligne

Sara Austin, fondatrice et directrice générale d’Enfants d’abord Canada, se dit réconfortée par le fait que les jeunes se sont sentis impliqués dans les décisions au sein de leurs familles, mais prévient que les résultats du sondage sur les droits de l’enfant sont inquiétants. « Près de 30 ans se sont écoulés depuis que le Canada a ratifié la Convention des Nations unies relative aux droits de l’enfant, mais près de la moitié des enfants canadiens vivent au jour le jour sans savoir qu’ils ont des droits », dit-elle. “Ce qui est encore plus inquiétant, c’est que seul un quart des enfants savent quoi faire s’ils estiment que leurs droits ont été violés ».

Lorsqu’on leur a demandé à qui ils s’adresseraient en cas de violation de leurs droits, 37 % des répondants ont déclaré qu’ils parleraient à leurs parents, 30 % à la police et 16 % à un enseignant ou au directeur.

Le sondage a également révélé de bonnes nouvelles. La plupart des enfants interrogés ont déclaré qu’ils se sentaient impliqués dans les décisions qui avaient un impact sur leur vie au sein de leur foyer. Seuls 2 % ont déclaré ne pas se sentir impliqués, tandis que quatre enfants sur dix ont déclaré que leur opinion jouait un rôle important dans les décisions prises concernant leur vie. Il est important de noter que ceux qui ont dit que leurs opinions étaient prises en compte se sentaient également plus engagés et optimistes par rapport à la vie. Ils sont également plus susceptibles de savoir qu’ils ont des droits.

« Lorsque les enfants connaissent leurs droits et que les adultes sont en mesure de les faire entendre, ils peuvent s’épanouir et atteindre leur plein potentiel », explique M. Austin. « Les enfants ont des idées et des opinions précieuses qui sont indispensables au développement de politiques réellement centrées sur l’enfant. Lorsque les jeunes seront informés et engagés, de meilleures décisions seront prises au sein des familles, des écoles et même aux plus hauts niveaux du gouvernement. Un changement efficace et durable ne peut se produire que si nous agissons avec les enfants, et non pour eux ».

Les enfants ont également un sentiment positif sur le fait que le Canada est un pays formidable pour les enfants et qu’ils bénéficient du soutien dont ils ont besoin pour réaliser leur potentiel. Toutefois, ils sont très conscients de problèmes tels que la santé mentale, l’intimidation, les frais de scolarité, la pauvreté et l’économie.

Les résultats soulignent la nécessité d’une meilleure éducation des enfants fondée sur les droits au Canada, et la nécessité de mettre davantage l’accent sur les priorités des enfants dans l’élaboration des politiques publiques. Enfants d’abord Canada encourage les canadiens à signer l’appel à l’action pour que le gouvernement s’attaque aux dix principales menaces qui pèsent sur l’enfance et atténue les effets de COVID-19 sur les enfants.

Pour plus d’informations sur le sondage ou pour programmer une entrevue, veuillez contacter

Andrea Chrysanthou

Directrice de la communication

Global Public Affairs


Nous tenons à remercier tout particulièrement Abacus Data, l’Hôpital SickKids, le CHEO, l’Institut de recherche de l’hôpital pour enfants de l’Alberta, le Centre de toxicomanie et de santé mentale, ainsi que les membres du Conseil consultatif de la jeunesse de Enfants d’abord du Canada, qui ont joué un rôle essentiel dans la réalisation de ce sondage.


L’enquête a été menée auprès de 750 enfants âgés de 12 à 17 ans, du 20 au 27 octobre 2020. Les enfants ont été recrutées par l’intermédiaire de leurs parents qui ont reçu l’invitation originale et ont été invités à demander à leur enfant de répondre à l’enquête. Un échantillon aléatoire de panélistes a été invité à remplir l’enquête auprès d’un ensemble de panels partenaires basée sur la plate-forme d’échange Lucid. Ces partenaires sont généralement des panels d’enquête à double « opt-in », mélangés pour gérer les éventuelles distorsions dans les données d’une seule source.

Il est important de noter que les enfants ont été recrutés par leurs parents et que ces parents peuvent avoir était à côté lorsque l’enfant a répondu à l’enquête.

La marge d’erreur pour un échantillon aléatoire comparable, basé sur la probabilité et de même taille, est de +/- 3,57%, 19 fois sur 20.

Les données ont été pondérées en fonction des données du recensement afin de s’assurer que l’échantillon correspondait à celui de la population canadienne des enfants selon l’âge, le sexe et la région. Les totaux peuvent ne pas atteindre 100 en raison de l’arrondissement.

À propos d’Enfants d’abord Canada

Enfants d’abord Canada est une organisation nationale à but non lucratif dont la vision audacieuse et ambitieuse est de faire du Canada le meilleur endroit au monde pour grandir comme un enfant. Nous sommes une voix forte, efficace et indépendante pour tous les enfants du Canada. Enfants d’abord Canada mobilisent la force de nombreuses organisations qui s’engagent à améliorer la vie des enfants du Canada, notamment les organismes de bienfaisance et les hôpitaux pour enfants, les centres de recherche, le gouvernement, les entreprises, les dirigeants communautaires et les enfants eux-mêmes.

A propos d’Abacus Data :

Abacus Data Inc. est une société d’études de marché et d’opinion publique à service complet, spécialisée dans les affaires publiques et la recherche générationnelle. Abacus Data est l’une des principales sociétés d’études de marché et d’opinion publique au Canada. Ayant effectué des recherches pour certaines des plus grandes entreprises et groupes de revendication d’Amérique du Nord, nous offrons des capacités de recherche mondiales avec le souci du détail et l’attention d’une société boutique.